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Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

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Uno dei membri più recenti della famiglia Amazon, Fire TV Cube ha segnato una convergenza delle ambizioni di smart speaker e TV di Amazon: uno streaming box con microfono integrato.

Per il modello di seconda generazione, Amazon ha ottimizzato le prestazioni e ha aggiunto un paio di nuovi trucchi, ma in gran parte ha mantenuto le stesse cose, incluso il prezzo di $ 120. Dopo tutto, se non è rotto…

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Può riprodurre Netflix. Può controllare le tue luci intelligenti. E ora ha HDR10+! Se quest'ultimo è importante per te, potrebbe valere la pena aggiornare, ma i proprietari del Cubo esistente hanno meno motivi per aggiornare.

Entriamo in esso.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Amazon Fire TV Cube: progettazione, configurazione e telecomando

Il Cubo è un cubo, se non perfetto: misura 3 pollici di altezza, 3,4 pollici di larghezza e 3,4 pollici di profondità. Le dimensioni sono esattamente le stesse del primo modello, così come la disposizione di otto microfoni e pulsanti sulla parte superiore – che imita anche gli altoparlanti Echo di Amazon – dandoti un rapido accesso al volume, ad Alexa e alla funzione mute.

I lati e la parte anteriore sono ricoperti da una plastica nera lucida e sono incredibilmente affezionati a polvere e graffi. Solo un paio di minuti dopo aver tolto l'involucro di plastica protettivo del Cubo, abbiamo notato che sulla superficie erano già comparsi dei piccoli graffi.

The Cube si collega alla TV tramite HDMI (attenzione, non c'è nessun cavo nella confezione) e al tuo Wi-Fi, e l'intero processo di configurazione avviene sulla TV; non è possibile accedere all'app Alexa, anche se una volta connesso al tuo account Amazon (e se hai l'app per smartphone Alexa) riceverai una notifica da Alexa che ti informa che ha rilevato un nuovo dispositivo sulla rete.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Se preferisci una connessione cablata, nella confezione è incluso un adattatore Ethernet. Non siamo ancora sicuri del perché Amazon non abbia integrato questa porta direttamente nel Cubo, ma almeno l'opzione c'è.

Nella confezione c'è anche l'estensore IR. Il Cubo ha un blaster IR su di esso, il che significa che puoi usarlo per controllare altri dispositivi collegati alla TV, ma alcuni di questi dispositivi potrebbero essere fuori portata, forse nascosti nel mobile TV.

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L'extender può essere inserito nella parte posteriore del Cube e posizionato all'interno dell'armadio per proiettare la sua linea di fuoco.

Ancora una volta, queste sono tutte cose familiari se hai acquistato l'OG Cube. L'unico grande cambiamento di design è nel telecomando, che ora ha un tasto del volume e un pulsante mute. La loro assenza dal telecomando del Cubo originale è stata una vera mancanza, poiché significava che dovevi raggiungere un secondo telecomando o chiedere ad Alexa di regolare il volume.

Alexa può essere ottimo per alcune attività TV, ma premere un pulsante mute sarà sempre più veloce quando il telecomando è a portata di mano.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Amazon Fire TV Cube: controlli TV e Alexa

Detto questo, Alexa è, in realtà, molto più reattiva sul Cube 2019. Amazon ha inserito un nuovo processore a sei core che è molto più agile del primo, qualcosa che noterai dal momento in cui lo colleghi.

Lo apprezzerai di più quando passi da un'app all'altra, cerchi film o semplicemente navighi nell'interfaccia utente. È veloce, notevolmente di più dalla nostra Apple TV 4K che sta iniziando a mostrare qualche rallentamento.

Il silicio aggiornato dà anche ad Alexa un aumento di velocità. A differenza degli altri dispositivi Fire TV di Amazon, il Cube ha microfoni e un altoparlante in modo da poterlo utilizzare come un dispositivo Echo. Puoi anche utilizzare il pulsante del microfono sul telecomando, che elude la necessità di dire "Hey Alexa" per attirare la sua attenzione.

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Ma il miglioramento dei tempi di risposta è dovuto anche al fatto che Amazon ha scaricato alcune attività di Alexa sulla scatola stessa, evitando completamente la comunicazione con il cloud. Ha perfettamente senso farlo: dopo tutto, perché Alexa dovrebbe aver bisogno di parlare con il cloud solo per scorrere la pagina?

I comandi sul dispositivo sono limitati a funzioni di base come "Alexa, vai a casa", "Alexa, seleziona" o "Alexa, scorri verso destra". Sembra essere il caso anche del volume nei nostri test e Amazon afferma che amplierà la gamma di capacità offline con il passare del tempo.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Amazon è stato chiaro nel vedere Fire TV Cube principalmente come un dispositivo vivavoce e, accelerando le risposte di Alexa, ci ha sicuramente fornito meno motivi per raggiungere il telecomando.

Chiedere ad Alexa di mettere in pausa e riprodurre è quasi istantaneo, più veloce di quanto non fosse sul Cube originale, anche se molto probabilmente è ancora fatto tramite il cloud poiché Alexa deve comunicare con l'app che stai guardando.

Il vantaggio finale di quel nuovo processore è che consente al nuovo Fire TV Cube di supportare Dolby Vision e HDR10+ insieme a tutti gli standard del primo box: 4K, Dolby Atmos e HDR10. Questo risolve anche l'enigma del motivo per cui dovresti acquistare il Cube su Fire TV 4K Stick di Amazon, che è arrivato più tardi, costa la metà del prezzo e ha offerto tutto quanto sopra. Ora gli standard sono abbinati in modo più uniforme.

Molte app TV e film ora hanno anche i controlli di Alexa integrati, il che significa che puoi chiedere all'assistente di saltare indietro di dieci secondi o richiamare un determinato film o programma da quel servizio. Ciò ora include le app Netflix, Hulu, ABC, HBO e altre.

Inoltre, avere Alexa sulla TV significa ottenere la componente visiva come su Echo Show, un'altra caratteristica che distingue il Cube dagli altoparlanti senza schermo di Amazon. Quindi, quando chiedi il tempo, Alexa mostrerà un grafico colorato. Chiedilo per gli orari dei film nelle vicinanze e ti darà un elenco leggibile di opzioni.

Alexa può essere utilizzato anche per controllare tutti gli altri dispositivi domestici intelligenti, proprio come qualsiasi altro altoparlante Echo, sia che si tratti di regolare le luci o le tapparelle intelligenti. Non abbiamo avuto problemi a convincere Alexa su Fire TV a svolgere questi compiti, ma averlo integrato più strettamente con la TV significa nuovi modi per sfruttare le capacità dell'assistente intelligente.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Ma mentre Alexa è più reattiva quando ti sente, deve davvero sentirti. È qualcosa a cui pensare quando si posiziona Fire TV Cube e quando lo si utilizza con la TV. Come puoi vedere nell'immagine qui sotto, prima lo mettiamo sotto la TV e vicino alla soundbar, ma i microfoni fanno fatica a competere con l'altoparlante, il che ha portato a ripetere molto "Hey Alexa" a volumi sempre più alti fino a quando il blu la luce ci ha incontrato in risposta.

Per essere onesti, Amazon afferma che dovresti posizionare il Cube "ad almeno 1 o 2 piedi di distanza" da qualsiasi altoparlante e spostandolo ulteriormente dalla soundbar abbiamo ottenuto una precisione molto migliore.

Per quanto riguarda i controlli IR con il Cube, la sua utilità dipende davvero dalla tua configurazione. Ti verrà chiesto di configurare il Cube con gli altri tuoi dispositivi TV (ad esempio ricevitori A/V, soundbar ecc.) durante l'installazione, ma per qualsiasi cosa senza controllo IR, sei un po' bloccato. Puoi chiedere ad Alexa di cambiare le porte HDMI, ma, ad esempio, non possiamo fargli fare molto con la nostra PS4.

Recensione Amazon Fire TV Cube (2019): Alexa dal blocco

Amazon Fire TV Cube: Interfaccia utente di Fire TV

Non faremo qui una revisione completa dell'interfaccia Fire TV di Amazon e se hai già utilizzato Fire TV saprai cosa stai ricevendo. Dal punto di vista dell'interfaccia utente, Fire TV è migliorata in alcuni modi e diventa più frustrante in altri.

Caso in questione: mentre scrivo questo, c'è un enorme banner sponsorizzato per l'HTC Vive Cosmos sullo schermo, che divide due flussi di spettacoli e film. Fai clic su tale annuncio e possiamo acquistare un Cosmos da Amazon direttamente da Fire TV in un paio di clic.

Non so chi stia effettuando acquisti d'impulso da $ 700, ma sicuramente ingombra l'interfaccia utente, per non parlare del fatto che è piuttosto pericoloso se hai bambini in casa – un altro motivo per cui potresti prendere in considerazione il servizio Freetime di Amazon, che è appena uscito su Fire Dispositivi televisivi.

Un altro spauracchio è il modo in cui Amazon spinge i propri contenuti al di sopra degli altri, sebbene tale critica non possa essere sfruttata solo su Amazon. Al di là dell'elenco delle app più utilizzate elencate in alto, i contenuti Prime sono fortemente promossi, al punto che a volte fanno sembrare tutto troppo confuso.

Uso molto Apple TV e in questi giorni l'app Apple TV è in primo piano, poiché Apple la spinge come mezzo per abbonarsi a servizi di terze parti. Ma l'interfaccia di Apple nel complesso è molto più pulita e rende la navigazione tra le app meno scoraggiante. Fire TV ha bisogno di lavori.


Il nuovo Fire TV Cube è ultraveloce, supporta una vasta gamma di standard ed è ben fornito di app. Alexa è più utile, grazie ad alcune delle funzioni cognitive ora in corso offline e l'aggiunta dei pulsanti del volume al telecomando è stata una mossa intelligente. Vorremmo solo che l'interfaccia utente di Fire TV fosse più piacevole da usare.

  • Interfaccia utente ultraveloce

  • Alexa più veloce in attività selezionate

  • Funziona come un eco

  • L'altoparlante di bordo è scadente

  • L'interfaccia utente di Fire TV è disordinata

  • Il mercato 4K ha una forte concorrenza

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